Euthanasie

Dit is een woord afkomstig uit het oud Grieks en betekent letterlijk “Milde dood”

Wetgeving

In België hebben we sinds 28 mei 2002 de “wet betreffende de euthanasie”.

Volgens artikel 2, hoofdstuk I is de bepaling van het begrip: “het opzettelijk levensbeëindigend handelen door een andere dan de betrokkene, op diens verzoek”.

Elk woord of begrip uit deze bepaling krijgt verdere uitdieping in de erna volgende hoofdstukken en artikels.

Euthanasie kan in België toegepast worden in drie bepaalde situaties.

Ofwel is de verzoeker bewust of niet bewust.

Bewuste verzoekers zijn  in één geval zogenaamd “terminaal” ziek, dwz dat ze een ziekte hebben waar ze op korte termijn aan zullen overlijden. Meest bekend bij de burgers zijn uitbehandelde kankers. De tweede mogelijkheid zijn chronisch zieken die evolutief zijn en niet op korte termijn zullen overlijden. Voorbeelden hiervan zijn degeneratieve aandoeningen zoals multiple sclerose en ook de ziekte van alzheimer.

Is de verzoeker niet meer bewust door een ziekte of ongeval dan kan hij of zij euthanasie aanvragen door een op voorhand opgestelde wilsverklaring.

Deze wet was samen met de Nederlandse een van de eerste euthanasiewetten in de wereld.